Los discos no se desplazan ¡POR DIOS!

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Dr Jarod Hall

Physical Therapist United States

Esto se publicó originalmente en el blog de Jarod Hall y se compartió aquí con permiso, ¡disfrútalo!

Discos intervertebrales. El poderoso e importantísimo disco. El centro de la disfunción de la columna vertebral. El que provoca dolor. La escurridiza criatura mítica que vive en tu espalda y hace que el dolor viaje por tu pierna. Los discos han ganado bastante reputación en la sociedad actual. Todos parecen “saber” un poco sobre los discos y tienen mucho más que decir sobre ellos. La mayoría tiende a ver los discos como estructuras de la columna vertebral muy frágiles, fáciles de lesionar e incluso fáciles de desplazar. Pero, ¿cuán precisas son las creencias comunes? A medida que continúo conversando con pacientes Y con profesionales de la salud, se hace más evidente que una percepción precisa de estas estructuras anatómicas en relación con la anatomía, la función y el dolor no es tan clara.

Anatomía

Entonces, ¿Qué función tiene este disco? ¿Cuál es la anatomía real del disco? ¿Con qué frecuencia se lesiona realmente? ¿Puede sanar? ¿Se “desplaza”? Todas estas son preguntas válidas, a las que deberíamos dedicar tiempo para responder. Como puede ver en el siguiente diagrama, el disco se encuentra entre sus vértebras.

Cada segmento de su columna tiene un disco, excepto el nivel C1-C2 y el nivel entre la parte inferior de su cráneo y las vértebras superiores (C0-C1). Cada disco forma una articulación fibrocartilaginosa entre dos vértebras para permitir un ligero movimiento de las vértebras, y actúa como un ligamento para mantener unidas las vértebras. Este tipo de articulación de fibrocartílago también se puede denominar sínfisis. Si sabe algo acerca de las articulaciones de sínfisis, es que son EXTREMADAMENTE FUERTES. Otros ejemplos son la sínfisis púbica que se conecta con dos huesos púbicos en la pelvis anterior, así como la articulación entre el esternón y el manubrio en su pecho. Todos estos son ejemplos de uniones muy robustas que pueden soportar enormes cantidades de fuerza sin fallar. Los discos también desempeñan un papel importante como amortiguadores en la columna vertebral. Su estructura está diseñada únicamente para permitir que esto suceda sin esfuerzo.

Los discos están compuestos de un anillo externo denominado anillo fibroso. El anillo fibroso consiste en varias capas o anillos de fibrocartílago compuestos de colágeno tanto de tipo I como de tipo II. Estas capas rodean un material central en forma de gel interno denominado núcleo pulposo. El núcleo pulposo contiene fibras sueltas suspendidas en un gel de muco-proteína que ayuda a distribuir la presión de manera uniforme a través del disco y evita fuerzas excesivas en la placa terminal vertebral. En las siguientes imágenes puedes apreciar la anatomía aproximada tanto del disco como de la placa terminal vertebral.

Lo interesante de la placa terminal vertebral es que existe una placa terminal ósea y cartilaginosa que crea una conexión excepcionalmente fuerte con el anillo del disco, lo que hace IMPOSIBLE que el disco se desplace. Sí, has oído bien. LOS DISCOS NO PUEDEN SIMPLEMENTE DESPLAZARSE DE UN LUGAR como si fueran una barra de jabón en la ducha. Las placas terminales funcionan fijando los discos en su lugar, distribuyendo uniformemente las cargas aplicadas y proporcionando anclaje para las fibras de colágeno del disco. También actúan como una interfaz semipermeable para el intercambio de agua y solutos, que se puede ver en la siguiente ilustración.

Los discos no se desplazan

No puedo contar el número de veces que he oído las siguientes citas. “He tenido dolor de espalda desde que se me desplazó un disco cuando tenía 29 años”. “No te inclines así, te desplazaras un disco”. “¡No levantes eso, desplazará tu disco”! “No puedo hacer eso, tengo un disco desplazado”. Los problemas con estas declaraciones son que los discos NO SE desplazan y NO PUEDEN desplazarse.

¿Pueden lesionarse los discos? Por supuesto. ¿Pueden sanar los discos? Absolutamente. ¿Pero realmente, qué tan fuertes son los discos? Este estudio examinó la resistencia a la compresión y la tensión de los discos torácicos en poblaciones jóvenes y mayores (28 +/- 8 y 70 +/- 7 años de edad respectivamente). Descubrieron que se necesitan aproximadamente 740 libras de fuerza para comprimir la altura del disco de 1 mm en sujetos jóvenes, y 460 libras de fuerza para comprimir la altura del disco de 1 mm en sujetos mayores. Tenga en cuenta que esto es en discos de cadáveres con soporte óseo cortado y sin co-contracción activa en ningún tejido muscular circundante. Obviamente, en un humano normal que funciona bien, las estructuras contráctiles activas añaden bastante fuerza y estabilidad adicional. La conclusión final es que los discos son MUY fuertes. Sin embargo, sabemos que es mucho más probable que las fuerzas de cizallamiento dañen los discos, así como son más propensas a lesionar los ligamentos. Esta es la razón por la que probablemente no sea una buena idea levantar objetos pesados del suelo con una flexión de la columna vertebral de rango final en un movimiento de giro brusco. https://www.youtube.com/watch?v=1e4SBxgqBEY

Pero ¿qué pasa después de que un disco ya está lesionado? La siguiente tabla hace un buen trabajo al mostrar qué porcentaje de los discos que se lesionan en varios grados sanan.

(Nakashima H, Yukawa Y, Suda K, Yamagata M, Ueta T, Kato F. Hallazgos anormales en las imágenes de resonancia magnética de la columna cervical en 1211 sujetos asintomáticos. Spine. 2015;40(6):392-8.)

He escrito mucho sobre este tema en otro artículo titulado“¿Qué pasa si te digo que los discos se curan?” Además, una “lesión” en el disco ocurre a menudo en ausencia de dolor sin que ni siquiera lo sepas. Muchas investigaciones de alta calidad muestran que es probable que tengas una “lesión” benigna y sin dolor mientras estas sentado aquí y leyendo este artículo.

Sin dañar

El meollo del asunto y el punto de este artículo es no pelearse por la semántica del “desplazamiento” de discos y de lo que realmente sucede. En cambio, es transmitir la importancia de ser educados sobre la verdadera naturaleza de la anatomía en la que tratamos y educamos a los pacientes a diario. ¿Cómo podemos esperar que los pacientes tengan éxito si los llenamos con información falsa que probablemente termine creando imágenes mentales vívidas de un desastre en la columna? Si reforzamos los sentimientos y la mentalidad de fragilidad relacionada con la columna vertebral, estamos cometiendo un pecado de terapia física. Estamos rompiendo nuestro juramento de no hacer daño. Estamos promoviendo un escenario que está en contraste con nuestro propio nombre. Somos terapeutas FISICOS. Es poco probable que muchas personas tengan fuertes deseos de volver a ser FÍSICAS si temen tener un disco “desplazado” que esté fuera de lugar y se tambalee al borde de un golpe catastrófico.

Si lees este artículo, pido que te unas a un acuerdo conmigo para que dejes de ser parte del problema. Se determinado en el lenguaje que usas y la manera en la que explicas su condición a tus pacientes. Odio ser el policía del lenguaje, pero cada vez es más obvio que lo que les decimos a nuestros pacientes PUEDE tener un impacto duradero.

Por la presente, juro solemnemente hacer un esfuerzo diligente para elegir el lenguaje que utilizo para explicar las lesiones y los estados dolorosos a mis pacientes, amigos, familiares y otros proveedores de atención médica. Me abstendré de usar términos que incluyen, entre otros, disco desplazado, disco roto, enfermedad articular degenerativa, enfermedad degenerativa del disco, disco desgarrado, hombro congelado, pinzamiento, nervio comprimido, nervio atrapado, nervio aplastado, disco aplastado, etc. Prometo que haré todo lo posible para no ser un tonto, y fomentaré un comportamiento para evitar el miedo y las ideas de que el cuerpo humano es frágil.

Gracias nuevamente por leer el artículo.

Sobre el Autor

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Dr Jarod Hall

Physical Therapist United States

El Dr. Jarod Hall, PT, DPT, OCS, CSCS es fisioterapeuta en Fort Worth, TX. Su especialidad clínica es la ortopedia y la educación en neurociencia terapéutica. Jarod es un Especialista Clínico Ortopédico certificado y un Especialista Certificado en Fuerza y ​​Acondicionamiento. Jarod también es instructor adjunto en el programa DPT de UNTHSC en el currículo de ortopedia, ciencias del dolor y terapia manual. El Dr. Hall presenta educación continua a nivel local, estatal y nacional, y tiene un blog basado en la evidencia, reconocido internacionalmente.

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